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PV ALBEITAR 47/2014    

Antioxidantes metabólicos en vacuno de leche

Probena, S.L.

Antioxidantes metabólicos en vacuno de leche

La incorporación de suplementos antioxidantes en la dieta de los animales mejora su respuesta inmunitaria y se disminuye su estrés oxidativo, por lo que alcanzan una mayor resistencia a enfermedades infecciosas y una mayor calidad de sus producciones.

Marta Navarro, Javier Granizo y Mariano Sebastián.
Dpto. Técnico Probena, S.L. www.probenasl.com

La intensificación de la producción lechera conlleva inevitablemente un aumento de los niveles de estrés oxidativo de las vacas. Esto debilita las defensas antioxidantes y la competencia inmunológica de los animales y, por lo tanto, aumenta la susceptibilidad de éstas a nuevas infecciones y procesos metabólicos oxidativos.

El estrés oxidativo ocurre cuando la producción de especies reactivas al oxígeno (ROS) y sus metabolitos exceden la capacidad del sistema antioxidante de las células, de los tejidos o del cuerpo.

La prevalencia y gravedad de ciertas patologías de las vacas lecheras, en particular la mastitis, parecen estar relacionadas con el estrés oxidativo. También se ven afectadas la calidad de la leche, el número de células somáticas y la cantidad de nutrientes antioxidantes de la leche. Este fenómeno, que sufren las vacas en plena producción, comporta unos elevados costes en las granjas de leche.

Diversos estudios en los que se han incorporado suplementos antioxidantes en la dieta de los animales, han demostrado que se mejora la respuesta inmunitaria y se disminuye el estrés oxidativo, generando una mayor resistencia a enfermedades infecciosas y una mayor calidad de las producciones.

El sistema antioxidante
Los radicales libres o ROS se generan en el metabolismo normal de la célula, en las reacciones de óxido-reducción o a partir de procesos como la hipoxia, que pueden ser causas de lipoperoxidación de las membranas celulares. Los principales ROS en los sistemas biológicos son superóxidos, peróxidos de hidrógeno, radicales hidroxilo y radicales de ácidos grasos. Las reacciones que estos radicales causan están asociadas con daños en los lípidos de las membranas celulares, en las proteínas, en los carbohidratos y en el ADN, provocando detrimentos en la célula o muerte celular.

Para protegerse contra estos tóxicos, el cuerpo ha desarrollado un sofisticado sistema antioxidante, a través de defensas endógenas, relacionadas con sistemas enzimáticos como la glutation peroxidasa, la superoxido dismutasa y catalasa, las vitaminas de fabricación endógena, o bien a través de sustancias que aporta la dieta, como oligoelementos (selenio, cobre, etc.) que van a formar parte de las enzimas antioxidantes y otros compuestos activos procedentes de las plantas (polifenoles, carotenos, antocianinas, taninos, etc.)
El sistema incluye antioxidantes solubles en agua y antioxidantes solubles en grasa. Ambos tipos de antioxidantes son necesarios por que los radicales libres se sitúan a ambos lados de la membrana celular. Algunos mecanismos antioxidantes sugieren que los requerimientos de nutrientes antioxidantes hidro y lipofílicos están interrelacionados. La deficiencia de un tipo de antioxidante puede incrementar los requerimientos de otro nutriente, aunque la deficiencia de un antioxidante en particular no puede ser sustituido completamente por otro nutriente.

Una vaca en óptimo estado de salud es aquella que cuenta con unas defensas antioxidantes suficientes para su máximo pico de producción y para mantenerse sana.

Una de las mayores fuentes de antioxidantes de la dieta de las vacas son los forrajes. Existen diversos factores que pueden hacer que el aporte de estos compuestos en la dieta sea insuficiente, como es la deficiencia de algunos minerales en el suelo, el estado de madurez y almacenaje de los forrajes, la disminución de vitamina y polifenoles al aumentar su edad, el método de conservación, etc. Para suplir estas deficiencias se complementa a los animales con vitamina E, C, A, beta-caroteno y oligoelementos. Recientemente se han incluido los extractos botánicos, como fuente de polifenoles y flavonoides, antioxidantes presentes en pastos y forrajes.

Los flavonoides pertenecen a la gran familia de los polifenoles y tienen gran capacidad, no sólo de reducir directamente diversos tipos de radicales libres, sino también de modular sistemas antioxidantes enzimáticos, de inhibir enzimas asociados con la producción de ROS y de proteger vitaminas como la E y la C en el metabolismo, con las que presentan sinergias muy interesantes. Los diversos flavonoides existentes tienen características físico-químicas que los hacen tener afinidades hidro y lipofílicas, con lo que pueden proteger tanto los fluidos corporales como el interior de la célula y sus membranas. La biodisponibilidad de estas sustancias y su presencia en la leche añade interés a su uso.



Calidad de la leche y antioxidantes
La salud de la glándula mamaria de las vacas está íntimamente ligada a la calidad de la leche que se obtiene de ella. Por una parte, a través del número de células presentes en ella, bien sean de descamación de la pared interna de la glándula, bien sea por células pertenecientes al sistema inmunitario. Por otra parte, a través de la presencia en la leche en mayor o menor cantidad de sustancias antioxidantes, que protegerán las características de la leche durante su vida útil.

La disminución o prevención de los efectos de la mastitis a través de la complementación de antioxidantes, comporta un aumento de la eficacia de los neutrófilos, los cuales pueden matar un mayor número de bacterias, generando menos residuos en forma de radicales libres. Mayor presencia de antioxidantes mejora la eficacia de las enzimas antioxidantes, disminuyendo así la necesidad de las células inmunitarias, reduciendo la presencia de radicales libres en el medio y el daño que éstos pueden generar en las células del epitelio glandular. El resultado, se reduce el número de células somáticas presentes en la leche, tanto pertenecientes al sistema inmunitario como a la estructura mamaria.

En cuanto a la oxidación propia de la leche, está afectada por un complejo juego de pro y antioxidantes, algunos de ellos nutrientes importantes para la dieta humana, que pueden tener otros efectos fisiológicos en el tracto gastrointestinal y en otros tejidos.

Además, la oxidación de la leche es un problema serio en la industria láctea, es por esto que incrementar los antioxidantes endógenos en la leche de forma natural se convierte en un punto crítico para la estabilidad y durabilidad de ésta. Como es lógico, las propiedades organolépticas de la leche, su olor característico y su gusto, se ven afectados por la misma oxidación de sus componentes.

Todo un complejo de sustancias, enzimas antioxidantes, lactoferrina, vitaminas antioxidantes (como la E y la C), polifenoles (flavonoides) y carotenos, juegan un papel importante en la conservación de la leche. Las concentraciones de estos compuestos en la leche están afectadas por la cantidad de estos nutrientes en la alimentación de la vaca (forrajes) y por la salud de la glándula mamaria, así como por las posteriores condiciones de almacenaje de la leche.

Suplementos con antioxidantes aportados a través de la dieta (vitamina E, vitamina C, flavonoides, vitamina A, -caroteno, oligoelementos como el selenio, el cinc o el manganeso —que son parte fundamental de antioxidantes enzimáticos—), han demostrado ser útiles para reducir la aparición de infecciones en la mamas y mejorar la calidad de sus producciones.

Pruebas de campo en vacuno lechero
Para comprobar cómo los extractos cítricos, ricos en antioxidantes naturales (vitamina C, flavonoides y polifenoles), pueden ayudar a mejorar la salud y productividad de las vacas lecheras, se han realizado varias pruebas de campo.

Prueba 1
El primer test se realizó en una granja de la provincia de Zaragoza, con 60 vacas de raza Frisona. Se evaluaron los parámetros de calidad de la leche (grasa y proteína). A la dieta de las vacas se añadió un suplemento de 7,5 gramos de extracto cítrico (Biocitro-20) por animal y día durante 6 meses, a partir de mayo de 2002.

Los datos generados a partir de la suplementación con extracto de cítricos, comparados con los históricos de la granja (figura 1), mostraron un aumento de los niveles de grasa y su mantenimiento a niveles deseables. A nivel práctico, la calidad de la leche aumentó y la inclusión del producto generó un beneficio. Esto hace que su aplicación sea rentable.



Prueba 2
Está prueba se llevó a cabo en una explotación lechera de la provincia de León que cuenta con más de 190 vacas lecheras. En este caso, la productividad se veía afectada por un progresivo incremento de células somáticas sin una aparente patología microbiana.

El extracto de cítricos (Biocitro-20) se introdujo en la dieta de los animales a finales de noviembre de 2008, de forma continuada, a razón de 10 gramos por vaca y día. A partir del segundo mes de la incorporación del extracto en la dieta se empezaron a controlar las células somáticas hasta niveles aceptables, paulatinamente se recuperó la producción láctea e incluso se mejoraron las cantidades precedentes al estudio.

Para valorar la evolución de la producción láctea se tomaron los datos productivos de un año, obtenidos por el Laboratorio Interprofesional Lácteo de Castilla y León, S.A. que lleva a cabo los análisis de calidad de leche y de las hojas de registro de entregas de leche de la Consejería de Agricultura y Ganadería de la Junta de Castilla y León.

Tras un tratamiento estadístico de los datos, ponderándolos al número de vacas productivas mensual (88 animales de media) y al número de recogidas por mes para estandarizar la evolución, los resultados pueden verse en los gráficos siguientes.

En la gráfica 1 podemos observar la evolución de los datos de calidad, sin variación relevante de los porcentajes de grasa, proteína y extracto seco magro (ESM), pero sí en los contajes de células somáticas. Paralelamente, en la gráfica 2, se observa el crecimiento de la producción láctea al descender el porcentaje de células somáticas.

En este caso, el productor vio recuperados los niveles de calidad de la leche y la salud de sus animales de forma muy marcada. Cabe destacar que la actividad de los antioxidantes metabólicos, si bien es inmediata, sus resultados no se empiezan a manifestar hasta al menos 30 días, en los que el tejido mamario, ya recuperado, empieza a producir con normalidad y respondiendo a las requerimientos con menor estrés oxidativo, al contar, gracias a Biocitro-20, con un buen nivel de antioxidantes que neutralizan los efectos negativos de la exigencia productiva.

Con una producción media entre 23,95 y 26,88 kg de leche por vaca y día desde junio de 2008, a partir de marzo de 2009 esta media asciende por encima de los 30 kg, hasta los 34,38 kg en mayo, manteniéndose en estos niveles hasta julio de 2009, según datos facilitados por FEFRICALE (Federación de Frisona de Castilla y León) en el “Informe de producción”. Esto supone un incremento productivo medio superior al 20% que convierte a Biocitro-20 en un producto altamente rentable.

Paralelamente, el responsable de la explotación ha podido constatar una sensible mejora en la reducción de las retenciones placentarias y en la fertilidad, cuyos datos a finales de septiembre de 2009 se encontraban alrededor del 85% en novillas y del 70% en vacas, cuando antes se movían alrededor del 40%. Estos resultados son consecuencia del efecto de los antioxidantes metabólicos, ya que no sólo actúan en la glándula mamaria sino que mejoran el estatus oxidativo de todo el organismo, por lo que se optimizan todos los parámetros relacionados, principalmente de los sistemas reproductor e inmunitario.



Prueba 3
Llevada a cabo en Granja Francisco Piñuela (Madrona, Segovia). Es una explotación lechera de 55 vacas en producción con una media de 30 kg/vaca/día.

Los gráficos reflejan los datos obtenidos de las muestras analizadas por el Laboratorio Interprofesional Lácteo de Castilla y León desde enero de 2009 hasta abril de 2010, corresponden a las medias de las diferentes recogidas (5-7) de cada mes y permiten comparar la evolución de los parámetros de calidad de la leche tras la incorporación de Biocitro-20 (extracto de cítricos) en la alimentación a razón de
15 g/vaca y día, a partir del 1 de julio de 2009.

Cabe destacar que había un reducido número de vacas cuyo recuento de células somáticas superaba el millón y no entró a formar parte los datos generales de la vaquería, pero fue por estas vacas por las que se decidió iniciar el tratamiento con Biocitro. Una vez vista la respuesta positiva, se extendió al resto del hato, pudiendo contar con los datos mostrados, de una forma más representativa y prolongada en el tiempo.

Como puede apreciarse, pasado sólo un mes, en agosto, se constata el cambio de tendencia hacia la evolución positiva de los parámetros de calidad, aumentando la grasa, la proteína y el extracto seco, al ir disminuyendo el recuento de células somáticas.

Una vez más, Biocitro-20 ha mostrado ser efectivo en la reducción de las células somáticas y la consecuente recuperación de parámetros de calidad, siendo así un tratamiento rentable de forma natural.

Se han tomado los datos de enero hasta junio de 2009, como control, y desde julio de 2009 hasta abril de 2010 los del grupo tratado con Biocitro, para que resulten comparativos. Según el estudio llevado a cabo con el sistema Statistix 7.0, las diferencias de las medias de los valores del grupo control respecto al tratado con Biocitro-20 resultan estadísticamente significativas para una p < 0,050. En todos los casos: % de grasa, proteína y extracto seco, así como para el recuento de células somáticas.

Probena agradece especialmente a Granja Francisco Piñuela su colaboración y a Tolsa, S.A., quien ha hecho el contacto y seguimiento de la prueba.




Otras pruebas
1. Llevada a cabo en una explotación láctea de Mantova (Italia) con más de 200 animales en lactación. Durante junio y julio de 2009 se incorporó en la alimentación de 58 vacas un suplemento de extracto de cítricos (Evencit pf) a razón de 10 g por vaca y día. Aunque el periodo de inclusión sólo fue de dos mes y las vacas ya se encontraban en lactación avanzada (meses séptimo y octavo), se obtuvieron aumentos de células somáticas muy por debajo de los incrementos que se estaban produciendo en los meses anteriores (se pasó de incrementos trimestrales del 196% en las células somáticas a incrementos del 63%), es decir, Evencit pf frenó los aumentos del recuento de células somáticas gracias al efecto que ejercen los antioxidantes del extracto sobre el tejido mamario.
2. En otro trabajo el extracto de cítricos (Biocitro L-15) se está administrando en el agua de bebida desde hace dos meses, en una explotación de la provincia de Ávila de caprino de leche con 400 cabras en lactación. Los datos preliminares obtenidos también muestran una clara reducción de las células somáticas y una mejora productiva general. Se espera disponer de datos definitivos en poco tiempo.



Conclusión
Las experiencias del uso de los extractos de cítricos (Biocitro-20 y Evencit p.f.) en la dieta de vacas lecheras confirman que aportar antioxidantes metabólicos como flavonoides, polifenoles y ácido ascórbico biodisponible de forma continuada, ayuda a reducir el estrés oxidativo y sus consecuencias, lo que mejora la calidad de la leche, la salud de los animales y su productividad.

Bibliografia disponible en www.albeitar.grupoasis.com/bibliografias/antioxidantesprobena136.doc

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