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La resistencia a los antibióticos tiene 30.000 años

El trabajo se ha publicado en el último número de la revista Nature

miércoles 07 de septiembre de 2011, 11:42h
Los investigadores del estudio Poinar y Wright. (Foto: Chantall Van Raay)
Los investigadores del estudio Poinar y Wright. (Foto: Chantall Van Raay)

Los científicos quedaron sorprendidos al ver la rapidez con la que las bacterias se hacían resistentes a los antibióticos cuando estos fueron desarrollados hace menos de un siglo. Ahora, investigadores de la Universidad McMaster (Canadá) han descubierto que esta resistencia ya existía hace al menos 30.000 años.

“Se considera que la resistencia antibiótica es un problema actual y que los antibióticos están perdiendo efectividad debido a la propagación de la resistencia en los hospitales”, explica Gerry Wright, director científico del Instituto Michael G. DeGroote de Investigación sobre Enfermedades Infecciosas de Canadá y uno de los autores principales del estudio. “La pregunta más importante es de dónde viene esta resistencia”.

Los resultados de un nuevo estudio publicado en la revista Nature* muestran que la resistencia es un fenómeno natural anterior al uso clínico de los antibióticos. Los científicos descubrieron la existencia de genes resistentes a los antibióticos junto a genes que codificaban ADN de antiguas formas de vida como el mamut, el caballo, el bisonte y plantas del último periodo interglaciar, en el Pleistoceno, hace al menos 30.000 años.

La resistencia es un fenómeno natural anterior al uso clínico de los antibióticos

Después de años estudiando el ADN bacteriano extraído de suelo congelado en el permafrost de Yukón, los expertos del Centro de ADN Antiguo de la Universidad de McMaster (Canadá) se centraron en la resistencia a la vancomicina, un grave problema clínico que surgió en la década de 1980 y que sigue asociándose con brotes de infecciones contraídas en hospitales en todo el mundo.

“Identificamos la presencia de estos genes a unas profundidades que coinciden con la edad de otros ADN, como el del mamut”, afirman los autores, que demostraron que, si bien no eran contemporáneos, formaban parte del mismo árbol genealógico. Se trata de la segunda vez que se ha ‘resucitado’ una antigua proteína en un laboratorio.

Wright cree que este avance tendrá importantes repercusiones y que abre el camino para la investigación de la resistencia antibiótica más remota. “Los antibióticos son parte de la ecología natural del planeta, y tenemos que ser extremadamente cuidadosos en la forma de usarlos. Los microorganismos han descubierto una forma de burlarlos mucho antes de que incluso sepamos cómo aprovecharlos”, subraya Wright.

*Vanessa M. D’Costa, Christine E. King, Lindsay Kalan, Mariya Morar, Wilson W. L. Sung, Carsten Schwarz, Duane Froese, Grant Zazula, Fabrice Calmels, Regis Debruyne, G. Brian Golding, Hendrik N. Poinar & Gerard D. Wright. Antibiotic resistance is ancient. Nature, 1 de septiembre de 2011. Doi:10.1038/nature10388.

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    Últimos comentarios de los lectores (1)

    1133 | Manuel Antonio - 07/09/2011 @ 02:51:47 (GMT+1)
    Saludos, no existe resistencia de las bacterias a los antibioticos, es resistencia dell hospedero a los antibioticos, ademas los genes que tiene la (s) son las mismas al 90 % que tenemos todos los seres del universo y ellos no son responsables de ninguna enfermedad ,porque no existe enfermedad solo existe enfermos, pues hay gran predisposicion a atraer a estos microoorganismo que proliferan en el organismos que los atrae y ellos solo hacen replicar en cantidades navegables y por tanto los precursores de la enfem,edadad son los mismos humanos y los que producen los productos alopaticos, es una pena que estos señores llamdos cientificos digan vaguedades, el antibiotico ataca al hospedero en un 70% y solo 30% al microoorganismo entonces diganme quien tiene que defenderse??????????????
    Manuel Antonio

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