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Investigadores colombianos proponen fabricar biodiésel a partir de grasa de pollo

Se podría usar la grasa de cavidades internas, plumas, huesos o piel, que no se consume

lunes 06 de octubre de 2014, 12:50h
 (Foto: UN)
(Foto: UN)

Un equipo de la Universidad Nacional de Colombia ha comprobado que el aceite fabricado a partir de grasa de pollo puede usarse como biodiésel. Además, en las pruebas llevadas a cabo parece que sería menos contaminante que el combustible convencional. Una forma de rentabilizar un desecho que actualmente se elimina sin más.

Investigadores de la Universidad Nacional (UN) de Colombia proponen procesar la grasa del pollo para crear un biocarburante líquido con propiedades similares a las del ACPM (aceite combustible para motor), con ventajas de fluidez y viscosidad. Además de los aceites vegetales, la grasa proveniente de cavidades internas, plumas, huesos y piel de animales como el pollo también sirve como materia prima para la fabricación de biodiésel.

Este producto se puede mezclar con materiales fósiles para ser utilizado en motores de encendido por compresión. Así lo indica Carlos Alberto Guerrero Fajardo, docente del Departamento de Química de la UN. “Los aceites de pollo podrían aprovecharse como combustible, pese a su viscosidad, siempre y cuando se utilice un alcohol de bajo peso para facilitar su uso en motores”, sostiene. Para dicho fin, se realiza un proceso de transesterificación, dentro del cual se transforman los triglicéridos para que los aceites lleguen a un nivel similar al diésel tradicional.

Esta es una parte del análisis y del trabajo físico y químico que se llevó a cabo en el Laboratorio de Ingeniería Química y en el de Biomasa y Energía de la UN, con miras a determinar la utilidad de lo que actualmente se considera un desecho. Los responsables del estudio son el profesor Guerrero, el ingeniero Manuel Sarmiento y el director del Grupo de Investigación de Mecanismos de Desarrollo Limpio y Gestión Energética, Fabio Sierra.

El profesor Carlos Alberto Guerrero señala que se utilizó alrededor de un galón (casi 4 l) de aceite de pollo, obtenido a partir de la fusión y filtración de sebos comprados a diversas empresas del sector. De la materia prima se obtuvieron diez litros de aceite después de filtrarlo para quitarle sedimentos e impurezas sólidas.

Prueba en motores

Según los investigadores, la agitación mecánica proporcionó una mezcla homogénea de reactivos y permitió que el proceso se hiciera correctamente. De esa fase resultaron dos productos: glicerina y biodiésel. Este último fue retirado y lavado con ácido acético, con el fin de eliminar las impurezas producidas por el catalizador y el alcohol.

Las pruebas en motores llegaron a los valores límites de los estándares de funcionamiento exigidos por la American Society for Testing and Materials. Un punto en el cálculo fue el índice de cetano, que determina la facilidad de encendido del motor y la calidad de inyección del combustible. Este indicador llegó a una puntuación de 53,9, superior al mínimo que es de 47, lo que significa que no habría problemas de ruidos excesivos en el encendido y sí buenas posibilidades de bajar emisiones contaminantes, ya que se mejora la combustión.

Dichos valores posibilitan la utilización del biodiésel al 100 % en funcionamiento de motores con ACPM. “El paso a seguir es el estudio socioeconómico. Tenemos que ver la posibilidad de aprovechar este residuo con mataderos y con la industria avícola”, señala el académico del Grupo de Aprovechamiento Energético de Recursos Naturales.

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    Últimos comentarios de los lectores (4)

    1957 | Greenline - 24/03/2015 @ 21:09:42 (GMT+1)
    Soy el Director Ejecutivo de Greenline Industries de California, EEUU. Ya en el año 2003 fabricamos y establecimos la primera planta del mundo de producción de biodiesel nivel comercial usando grasa de pollo (tres millones de galones anuales de procesamiento). Desde esa fecha hemos fabricado varias mas. Si necesitaran de nuestra colaboración, nos ponemos a su disposición. Tenemos mucha experiencia en el tema. Paralelamente hemos establecido plantas que producen biodiesel a base de grasa vacuna.
    Muchas Gracias,
    Ramiro Marini
    1875 | Wilberth Salazar Grisales - 01/10/2014 @ 19:55:18 (GMT+1)
    Felicitaciones para los científicos de la Universidad Nacional de Colombia. Estoy seguro que su trabajo será un valiosísimo aporte para la protección ambiental de nuestro planeta y para la prosperidad del sector pecuario.
    1874 | Wilberth Salazar Grisales - 01/10/2014 @ 19:50:13 (GMT+1)
    Las investigaciones de tipo científico-ecológico, deben ser consideradas de la mayor importancia para el futuro de nuestro planeta. En el caso del combustible a partir de la grasa de pollo, se presentaría, además, una excelente alternativa para mejorar la rentabilidad de la industria avícola.
    1870 | Daniel - 01/10/2014 @ 03:45:27 (GMT+1)
    Hace varios años , se fabrico en Argentina , hoy se utiliza como biocombustible , por supuesto es economicamente rentable y ya paso de ser un residuo , es una materia prima , escasa por la envergadura del consumo .

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